There are two types of adjective in Japanese. These are イ adjectives and ナ adjectives.

In this article, I will teach you the differences between イ adjectives and ナ adjectives.

What can you learn in this article
・What is a イ adjective.
・What is a ナ adjective.
・Past tense of adjective.
・Negative form of adjective.
・The examples of adjective.

What is イ adjective

What is an adjective?

An adjective is a word that describes a noun.

A イ adjective is an adjective which ends in い when it describes noun.

For example, おおき いぬ。(A big dog)

にほんご (Japanese)えいご (English)
おおきいBig
ちいさいSmall
たかいTall(High)
ひくいLow
ながいLong
みじかいShort
あたらしいNew
ふるいOld
おもいHeavy
かるいLight
たかいExpensive
やすいCheap
いいGood
わるいBad

Past tense of イ adjective

The past tense of a Japanese adjective is unique.

In English, b verb changes for past form like “He was small.”

You don’t say ”He smalled”, right?

However, in Japanese, the adjective itself changes.

For example, かれは ちいさかった

How can we make it past tense?

You take い and add かった。

おおきい→おおき→おおきかった。

Let’s see examples.

にほんごえいご
おおきかったBig
ちいさかったSmall
たかかったTall(High)
ひくかったLow
ながかったLong
みじかかったShort
あたらしかったNew
ふるかったOld
おもかったHeavy
かるかったLight
たかかったExpensive
やすかったCheap
よかったGood
わるかったBad

When we speak, we say ”いい”, but when we conjugate, “いい” turns into “よい”.

Therefore, いい’s past tense is よかった。

negative form of イ adjective

Negative form is also unique.

In English, be verb changes.

However, in Japanese, the adjective itself changes as well as the past tense.

For instance, この レストランは やすくない

How can we make it negative form?

You take い and add くない。

やすい→やす→やすくない。

Let’s see examples.

にほんごえいご
おおきくないNot big
ちいさくないNot small
たかくないNot tall(High)
ひくくないNot low
ながくないNot long
みじかくないNot short
あたらしくないNot new
ふるくないNot old
おもくないNot heavy
かるくないNot light
たかくないNot expensive
やすくないNot cheap
よくないNot good
わるくないNot bad

When we speak, we say ”いい”, but when we conjugate, “いい” turns into “よい”.

Therefore, いい’s negative form is よくない。

What is ナ adjective

A ナ adjective is an adjective which ends in ナ when it describes noun.

For instance, ゆうめい かしゅ。(A famous singer)

にほんごえいご
すきLike
きらいNot like
べんりConvenient
ふべんInconvenient
ゆうめいFamous
にんきPopular
きれいClean
しずかQuiet

Please be careful of ”きらい” and “きれい”.

Many Japanese learners misunderstand these two.

They look イ adjectives, but they are actually ナ adjectives.

For example, きらい やさい。(Vegetables which I don’t like.)

きれい かわ。(Clean river.)

Past tense of ナ adjective

Past tense of ナ adjective is like past tense of noun.

We add だった。

(ex) あなたのことが すきだった

Or でした is polite form.

(ex) あなたのことが すきでした

にほんごえいご
すきだった
すきでした
Like
きらいだった
きらいでした
Not like
べんりだった
べんりでした
Convenient
ふべんだった
ふべんでした
Inconvenient
ゆうめいだった
ゆうめいでした
Famous
にんきだった
にんきでした
Popular
きれいだった
きれいでした
Clean
しずかだった
しずかでした
Quiet

negative form of ナ adjective

We add じゃない.

(ex) この かわは きれいじゃない。

にほんごえいご
すきじゃないNot like
きらいじゃないI like it a little bit.
べんりじゃないNot convenient
ふべんじゃないNot inconvenient
ゆうめいじゃないNot famous
にんきじゃないNot popular
きれいじゃないNot clean
しずかじゃないNot quiet

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