How can you say before or after in Japanese?

In this article, I will teach you the different ways to say before and after in Japanese.

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You can use “…まえに” to express before.

We use “…まえに” to say what order actions occurred in. If A happens before B, then you say, “BするまえにAします”.


・Dictionary form+まえに

(ex) このくすりは ごはんを たべるまえに のんでください。
Please take this medicine before you eat your meal.


(ex) りょこうのまえに ホテルを よやくします。
I’m going to book a hotel before the trip.


(ex) 5ねんまえに、アメリカへ いきました。
I went to America five years ago.

When you use “まえに” with a time expression, it always comes with a number.

Therefore, you can’t say that きのうの まえに or ことしの まえに something like that.

きのうの まえ should be おととい(day before yesterday) and ことしの まえ should be きょねん(last year).

You can say that 2ねんまえ(two years ago) or みっかまえ(three days ago).

What is みっか?

If you don’t know it, please read this article as well.

Let’s learn Japanese dates, days, month and time


You can use “…たあとで” to express after.

We use “…たあとで” to say what order actions occurred in. If A happens before B, then you say, “A した あとで Bします”.


・タ form+あとで

If you don’t know what タ form is, please read this article.

Japanese verbs conjugation-past tense

Is あとで form always used for a past thing?


Even if you are not talking about the past, the verb that comes before “~あとで” is still in the タ form.

(ex) しゅくだいを した あとで、ばんごはんを たべよう。
I’m going to have dinner after I finish my homework.


(ex) じしんの あとで、つなみが きた。
After the earthquake, a tsunami came.


When it comes with a number, the pronunciation changes ご (same kanji as あと)

・こどもが ねた 後(あと)で、ごはんを たべよう。

I’m going to eat my meal after the child sleeps.


I’m going to eat in one hour.


・Dictionary form+まえに



・タ form+あとで




① (しごとです)あとで、おさけを のみに いきます。

② (ねます)まえに、はを みがきます。

③ バスに(のります)まえに、トイレに いきます。

④ ごはんを(たべます)まえに、てを あらいます。

⑤ (おひるねです)あとで、べんきょうします。

⑥ いえに(かえります)あとで、ゲームを します。

⑦ (およぎます)あとで、シャワーを  あびます。

⑧ がっこうに (いきます)まえに、テレビを みます。

⑨ いえを(でます)まえに、おしえて ください。

⑩ 4ねん(あとで、ご)に、トロントで ワールドカップが あります。


① (しごとの)あとで、おさけを のみに いきます。

② (ねる)まえに、はを みがきます。

③ バスに(のる)まえに、トイレに いきます。

④ ごはんを(たべる)まえに、てを あらいます。

⑤ (おひるねの)あとで、べんきょうします。

⑥ いえに(かえった)あとで、ゲームを します。

⑦ (およいだ)あとで、シャワーを  あびます。

⑧ がっこうへ (いく)まえに、テレビを みます。

⑨ いえを(でる)まえに、おしえて ください。

⑩ 4ねん(ご)に、トロントで ワールドカップが あります。

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